Le 25 mars est paru le nouvel album d’Awa Ly : Five and a Feather. Il y a à peine trois jours, cette artiste d’origine sénégalaise, née en France et vivant à Rome depuis plus de quinze ans, m’était encore inconnue. Comment en suis-je alors arrivée à écrire cette chronique ?

Tout simplement en parcourant le rayon disque d’une grande enseigne culturelle. Une pochette délicieusement rétro a tout de suite attiré mon regard. Me viennent alors à l’esprit les célèbres affiches publicitaires de Mucha et ces femmes aux longues chevelures flottantes et couronnes de fleurs. Awa Ly, nouvelle muse métissée de Mucha ?

Mon premier contact avec la musique d’Awa Ly a donc été purement visuel. Fidèle à l’expression commune “Ne jugez pas un livre à sa couverture“, je m’empresse d’aller écouter l’album… aussi beau à l’intérieur qu’à l’extérieur !

Une voix chaude et grave se déploie, tout en délicatesse et sobriété. L’album, produit en France, mêle sonorités jazz, pop, africaines (Here featuring Faada Freddy), folk et bien plus encore. De l’éclectisme également dans le choix des instruments : on retrouve, par exemple, la kora, une harpe-luth mandingue originaire d’Afrique de l’Ouest, maniée ici par l’artiste Ballaké Sissoko.

Un album aux nombreux contrastes : sur Let you down, Awa Ly pose des paroles très dures (“La vie est un cadeau que j’ai envie de partager avec quelqu’un, quelque part, avec quelqu’un, partout, mais pas avec toi”) sur une musique entraînante. Un premier single qui donne lieu à un clip graphique, en noir et blanc. Awa Ly raconte (bien plus qu’elle ne chante) l’amitié, l’amour, la haine, … “She’s a storyteller”, énonce-t-elle grave, en guise d’ouverture, soutenue par le martèlement de la batterie. Storyteller est le titre-clé de l’album, tout droit sorti d’un rêve. D’ailleurs, l’artiste aime à raconter que de ce rêve est né le projet Five and a feather.

Des histoires (parfois mystiques) pour bien débuter le printemps, saison intermédiaire où fleurit souvent une douce mélancolie qu’accompagneront à merveille les chansons d’Awa Ly.

Tracklist

 

  1. Storyteller
  2. Let you down
  3. Let me love you
  4. Help you out
  5. Here featuring Faada Freddy
  6. Friendship
  7. Sunflowers
  8. You will be mine
  9. Stranger
  10. Wide open
  11. I’ll be gone (bonus track)

 

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